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Wage gap between large, small firms widens amid inflation

인플레이션으로 인한 대,중소기업 간 임금 격차 심화

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<span>Jobseekers review a list of programs during a job fair for mid-sized companies at COEX in southern Seoul, Tuesday. Yonhap</span><br /><br />
Jobseekers review a list of programs during a job fair for mid-sized companies at COEX in southern Seoul, Tuesday. Yonhap

By Yi Whan-woo


The wage gap between conglomerates and smaller businesses is widening, raising concerns that it will deepen wealth inequality as soaring inflation reduces real income and therefore hits low-income earners hardest.
대기업과 중소기업 간 임금 격차가 심화되며 치솟는 인플레이션이 실질 소득을 줄이고 저소득층에 큰 타격을 주어 소득 불균형이 심해질 것이라는 우려의 목소리가 커지고 있다.


This gap accordingly is spurring debate on whether conglomerates should refrain from raising salaries, as suggested recently by Deputy Prime Minister and Minister of Economy and Finance Choo Kyung-ho, under the premise of taming inflation.
이러한 격차는 추경호 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 인플레이션 억제를 전제로 제안했듯이 대기업이 근로자들의 임금 인상을 자제해야 하는가 여부에 대한 논쟁에 박차를 가하고 있다.


Choo's suggestion was highly controversial, as it was interpreted as putting the financial burden on salaried workers through a possible pay freeze, although wage raises are less responsible for price increases compared to the weight of the energy crunch, supply chain disruptions and other external economic risks.
추 부총리의 발언은 에너지 부족, 공급망 붕괴 및 다른 외적인 경제적 위험 요소에 비해 임금 상승은 물가 상승의 직접적인 원인이 아님에도 불구하고 임금 동결의 가능성을 통해 월급을 받는 근로자들에게 경제적인 부담을 지게 하는 것으로 해석되어 논쟁의 소지가 많았다.


"The wage difference by the size of the company is indeed a serious problem that should be tackled right away, although I disagree with the deputy prime minister concerning the idea of curbing salaries of conglomerate employees," said Kim Eun-jung, the deputy secretary general of People's Solidarity for Participatory Democracy, a progressive civic group.
김은정 참여연대 협동사무처장은 "대기업 근로자의 연봉 삭감을 고려하라는 제안에 반대하지만 기업 규모별 임금 격차는 시급하게 해결 되어야 할 심각한 문제"라고 전했다.


She referred to the latest government data on wages based on company size.
김 처장은 최근 정부가 발표한 기업 규모에 따른 임금 자료를 참조했다.


Conglomerates' monthly wages averaged 6.94 million won ($5,332) in the first quarter of this year, up 13.2 percent from a year earlier.
올해 1분기 대기업 근로자의 월평균 임금은 694만원(5,332 달러)으로 전년 대비 13.2% 증가했다.


This increase comes as the country's 500 largest companies posted record quarterly sales totaling 700 trillion won in the January-March period.
이러한 증가는 올해 1-3월 국내 500대 기업의 매출 규모가 역대 최초로 700조원을 돌파한 것에서 기인한 것으로 보인다.


KEY WORDS
■ conglomerate 대기업
■ soar 급증하다
■ spur 박차를 가하다
■ premise 전제
■ tame 길들이다, 다스리다
■ crunch 부족 사태
■ refer to ~을 언급하다
■ curb 억제하다, 제한하다

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